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分享 網管 - 科學新知 | 2018-08-31 | 人氣:87

TechNews科技新報  2018 年 08 月 30 日

10 年前,我們發現距離 124 億光年之外坐落著一個怪物星系 COSMOS-AzTEC-1,現在天文學家進一步得知它有 3 個密集又不穩定的區域,以極快速度形成恆星,大約是銀河系速度的 1,000 倍。

COSMOS-AzTEC-1 首度由位於夏威夷的麥克斯韋望遠鏡(James Clerk Maxwell Telescope,JCMT)發現,接著墨西哥的大型毫米波望遠鏡(Large Millimeter Telescope,LMT)在星系內部發現大量一氧化碳氣體,揭示這是一個星暴星系;此外,LMT 也測量 COSMOS-AzTEC-1 與銀河系的距離為 124 億光年,天文學家認為它是當今宇宙巨大橢圓星系的祖先。

最近日本國家天文台博士後研究員 Ken-ichi Tadaki 領導的團隊,利用阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(ALMA),發現 COSMOS-AzTEC-1 星系中心數千光年之外,還有另外兩個區域也存在非常不穩定的龐大分子雲結構,也就是說,這些地方正經歷巨大爆炸事件,恆星形成速度處於失控狀態,這類星系也稱為「星暴星系(starburst galaxy)」。

▲ 箭頭所指之處即密集分子雲結構。(Source:ALMA

正常來講,一般星系的恆星形成會在向外的膨脹壓力與向內的重力「自我調節」,達到平衡發展速度,但在 COSMOS-AzTEC-1 星系中,壓力遠低於重力,難以平衡,導致它演變成一個不可阻擋的怪物星系。

為何天文學家對這些古老星暴星系如此著迷?因為目前,我們只能推測這些星系如何積聚如此大量的氣體,並在眨眼之間孕育出恆星。

當然這不代表 COSMOS-AzTEC-1 星系會永遠失控下去,團隊估計,COSMOS-AzTEC-1 星系的氣體會在 1 億年內消耗殆盡,比其他星系快 10 倍,一旦塵埃氣體減少,恆星形成速度就會減緩。

過去,天文學家也懷疑星暴星系的由來是 2 個星系過度靠近或發生碰撞,帶來爆發性的恆星形成,團隊還沒有證據證明 COSMOS-AzTEC-1 星系是否正與其他星系合併,他們將持續觀察。新研究發表在《自然》期刊。

(首圖來源:日本國家天文台/ALMA

新聞出處:https://technews.tw/2018/08/30/cosmos- ... -1-starburst-galaxy-star/