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分享 網管 - 科學新知 | 2018-11-13 | 人氣:74

  2018年11月13日

ESA

歐洲大空署與俄羅斯合作的 ExoMars 火星探測車與固定式探測站表定將於 2021 年抵達我們的紅色鄰居,因此負責的科學家已經先行開始了著陸目標選定的作業。經過四年逐漸縮短潛在著陸地點的名單,終於鎖定了位於赤道附近,一個名為「歐克西亞高原(Oxia Planum)」的地點。雖然還有待雙方的太空總署做最後的核可,但其實替代地點的 Mawrth Vallis 也在不遠的附近,所以基本上不會差太多了。

歐克西亞高原有火星表面範圍最大的曝露黏土岩層區域之一,富含以鐵和鎂為主礦物。從附近的地型來看,歐克西亞高原原本似乎是一條遠古河流在出海口處的沖積扇,這黏土岩層也很有可能是古代河川堆積而來的。如果屬實的話,科學家希望在這裡進行深達 2 公尺的鑽勘,了解火星過去還有水的時代,沉積作用是如何進行的,或許還能找到過去生物存在的跡象。

ExoMars 第一階段任務攜帶的小著陸器 Schiaparelli 
因為誤判地面高度而墜毀,雖然沒有影響 ExoMars 的經費,但多少還是影響了著陸地的選擇 -- ExoMars 第二階段最後會選擇歐克西亞高原,一部份也是因為當地地形特別平坦且低窪,比替代地點的 Mawrth Vallis 低了足有近 1000 公尺之多。這多餘的高度,意味著 ExoMars 有更多的空間進行減速,落地時的大氣密度也能稍微高那麼一點點。這次可不像 Schiaparelli 只是做試驗了,能怎麼保證安全就怎麼做比較好囉。

新聞出處:https://chinese.engadget.com/2018/11/1 ... -destination-oxia-planum/