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分享 網管 - 科學新知 | 2018-07-20 | 人氣:95

  2018年07月19日

天文學家透過NASA的錢德拉X射線天文台觀測到,恆星RW Aur A可能正在吞噬鄰近年輕行星。圖為藝術家所繪製的示意圖。(NASA)

透過天文台的資料,科學家觀測到年輕行星正在被鄰近恆星吞噬。如果這項發現獲得證實的話,這將是人們首次直接觀測到這樣的過程,有助於人們了解年輕行星在此過程中如何存活。

這顆名叫RW Aur A的恆星位於金牛座和御夫座之間,距離地球約450光年,年齡約為幾百萬年,是雙星系統中的一顆恆星。該系統中的兩顆恆星質量都與太陽差不多,但其年齡比太陽年輕許多。

自1937年以來,天文學家就一直研究RW Aur A。他們發現,這顆恆星的亮度每隔幾十年就會明顯下降一段時間。而在最近幾年,它變暗的頻率增加,而且持續比較久的時間。

為了解開這個謎團,一個研究團隊使用美國國家航空航天局(NASA)的錢德拉X射線天文台(Chandra X-ray Observatory)來取得RW Aur A的X射線光譜,以進行研究。

相較於可見光,X射線一般是由能量比較強、比較炙熱的星體所發出的,它可用來取得不同元素的訊息,其中包括鐵。

因為X射線來自恆星比較外層的高溫大氣層,X射線光譜的改變可用來探測恆星四周的物質成分和密度。

錢德拉X射線天文台取得的資料顯示,RW Aur A最近的亮度降低可能是兩顆新生行星相撞所致。它們的殘骸落入RW Aur A中,被其吞食,而它們產生的大量塵埃雲則暫時遮蔽該恆星,使其變暗。

主導這項研究的麻省理工學院(MIT)研究人員岡瑟(Hans Moritz Guenther)表示,長久以來,電腦模擬一直預測行星會被年輕恆星吞噬,但科學家從未觀測過。

岡瑟說:「如果我們對這些資料的解讀是正確的,那這將是我們第一次直接觀察到年輕恆星正在吞食行星。」

新聞出處:http://www.epochtimes.com/b5/18/7/19/n10574235.htm