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分享 網管 - 科學新知 | 2018-04-17 | 人氣:243

  2018年04月16日

NASA將在當地時間4月16日傍晚發射一架造價為3.37億美元的新一代的太空探測器,繼續尋找更多的系外行星。(ESO/M. Kornmesser/NASA)

美國國家航空航天局(NASA)將在當地時間週一(16日)傍晚發射一架造價為3.37億美元的新一代太空探測器,繼續尋找更多的系外行星

NASA在其官網上預告說,這架「凌日系外行星巡天衛星」(Transitioning Exoplanet Survey Satellite,TESS)探測器將於美東時間週一傍晚6時32分,由美國太空探索科技公司SpaceX「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭載運,從佛州卡納維拉爾角空軍基地(Cape Canaveral Air Force Station)發射升空。

週一當天NASA的肯尼迪航天中心將舉行數場活動,在NASA電視台現場直播,包括新聞發布會、TESS現場升空倒數等。

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法新社報導,與洗衣機差不多大小的TESS未來兩年的主要目標是觀測20多萬顆最亮的恆星,尋找有無行星繞行、使恆星亮度下降的跡象,這個現象又稱「凌日」(transit)。

TESS搭載四台16.8MP的廣角相機,視野相互重疊,並連成一直線,讓TESS可以同時記錄由地平線一直到天頂的一條帶狀區域。

NASA預測,TESS探測器將發現2萬顆太陽系外的行星(即外行星),包括50多顆大小與地球略同的行星,以及至多500顆地球大小兩倍內的行星。

NASA哥達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)TESS科學家金塔納(Elisa Quintana)告訴法新社:「它們繞行著最近、最亮的恆星。」

她又說:「我們或許還能找到繞行那些肉眼可見恆星的行星。」「因此,未來幾年內,我們說不定能在戶外步行,指著一顆恆星便知道它有行星。這是前景。」

NASA哥達德太空飛行中心TESS探測器負責人沃洛辛(Jeff Volosin)說:「期望往後數十年內,有一天我們能辨認太陽系外哪裡可能有生命存在。」

新聞出處:http://www.epochtimes.com/b5/18/4/16/n10308238.htm