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分享 網管 - 科學新知 | 2018-03-07 | 人氣:125

  2018年03月06日

ULX星及所在星座的景象。(圖片來源為,X射線景象:NASA/CXC/Caltech/M. Brightman等人;可見光:NASA/STScI)

科學家發現第四顆罕見的發出X射線的星體,其X射線亮度為太陽的數百萬倍,令科學家十分驚奇。目前天文理論無法解釋其發出超級明亮X射線的原因。

美國航空航天局近日報導說,科學家使用錢德拉X射線太空望遠鏡,發現了這顆X射線星,並將它歸為中子星

X射線又稱為X光,是我們熟知的一種不可見光,具有很強的能量,可以穿透物體。

該X射線星位於2300萬光年外獵犬座(Canes Venaciti)之中的渦狀星系(Whirlpool Galaxy),該星系的編號為M51或NGC 5194。

渦狀星系的可見光景象。(公有領域)

這座星系的可見光亮度非常暗,但是在不可見光望遠鏡的視野中,其天文景象則截然不同。

航空航天局說,在哈勃望遠鏡所觀測的可見光影像和錢德拉X射線圖像的合成照片中,M51是個亮度極高的紫光團。

科學家判斷,M51是一顆中子星,其密度極大,如果取出其中的一小茶匙大的物質,即相當於地球上的一座大山,其重量超過10億噸。

中子星構想圖 (美國航空航天局)

此前,科學家早在20世紀80年代發現了這種X線亮度極高的星體(ultraluminous X-ray sources),並以其英文說明的縮寫ULX作為其常用名稱。起初,科學家注意到ULX星體遠離超級黑洞,但仍判斷它們是一種黑洞,而且數量很多。

但是隨著更深入的觀測研究,科學家在2014年確認ULX星體不是黑洞,而是一種中子星,其質量僅為太陽的1.5倍左右,而且很可能屬於一種脈衝星。尤其是ULX星體的數量很少。

超級黑洞模式圖。(NASA GSFC/SDSS/Sylvain Veulleux)

為什麼ULX星能發出如此強的X線?科學家尚無法解開其原因。

報導說,科學家在《自然——天文學分刊》(Nature Astronomy)上分析,很可能是中子星的超強磁場由於某種原因而激發出更多的X射線,因此我們觀測到亮度這麼強的天文現象。

但是科學家還表示,不清楚為什麼中子星的磁場會突然增強,也許需要更多觀測數據才能尋找到分析其根本原因的線索。

新聞出處:http://www.epochtimes.com/b5/18/3/6/n10195659.htm