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分享 網管 - 科學新知 | 2017-12-06 | 人氣:34

  2017年12月05日

歐洲南天天文台拍攝到位於寶瓶座的土星星雲,看似幾個形狀特殊的泡泡。(ESO)

土星星雲(Saturn Nebula,又稱NGC 7009)是一個位於寶瓶座的行星狀星雲,因外表類似土星與它的環帶而得名。它看起來也像一系列形狀特殊的泡泡出現在黑暗之中,散發出耀眼的粉紅和藍色光芒。

據歐洲南天天文台(European Southern Observatory,ESO)表示,土星星雲距離地球約5,000光年之遙。該天文台位於智利的甚大望遠鏡(Very Large Telescope)拍攝到它的圖片,以供科學家研究行星狀星雲的結構。

土星星雲原先是一顆低質量的恆星,後來在生命結束之際膨脹成一顆紅巨星,其外層也開始散落。這些物質被強烈的星風(stellar wind,指恒星表面發出的物質流)吹走,並被來自炙熱核心的紫外光輻射能量化,進而形成環繞在該星雲四周的星塵和明亮的炎熱氣體。

而在土星星雲的中央,躺著那顆天數已盡的恆星,如圖片中所示。該恆星目前正在成為白矮星的過程。

土星星雲的結構示意圖。(ESO)

為了更了解行星狀星雲如何變成如此奇特的形狀,ESO的天文學家利用甚大望遠鏡的儀器來探測土星星雲。此種儀器不僅能創建圖像,還能蒐集與來自該星雲的有關的光譜資料。

ESO的圖片顯示了該星雲幾個複雜的結構,包括:一個橢圓的內殼、一個外殼和一個暈圈。而它的兩個長軸端還有光束延伸出。有趣的是,此星雲的星塵中還有個像波浪的特徵,科學家對其尚未充分了解。

ESO稱,比對行星狀星雲內的氣體和星塵結構,有助於了解它們在低質量恆星的生死問題上所扮演的角色,也能幫助天文學家了解這種星雲如何變成奇怪和複雜的形狀。

新聞出處:http://www.epochtimes.com/b5/17/12/5/n9926956.htm