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分享 網管 - 科學新知 | 2017-09-20 | 人氣:423

  2017年09月19日

WASP-12b的想像圖。(NASA, ESA, and G. Bacon (STScI))

WASP-12b的想像圖。(NASA, ESA, and G. Bacon (STScI))

科學家發現一顆奇怪的太陽系外行星,雖然不是黑洞,但卻可以「吃掉」光線。

黑洞是一種引力極強的星體,可以抓住光線,而不讓光線從其中發出,因此看上去像一個黑黑的洞。而現在科學家發現能「吃掉」光線的另一種星體,卻不是黑洞。

WASP-12b距離太陽系1400光年,它是一顆「熱木星」,因其很像木星,而且溫度極高。

如其白日溫度可高達2,600°C(4,600°F),其尺寸大小為木星的二倍,但是其距離恆星WASP-12比木星與太陽之間距近很多,只有320萬公里,此距離約為水星與太陽之距(約1080萬公里)的1/3。因此WASP-12b的一年(也就是圍繞WASP-12恆星轉一圈)僅相當於地球的一天。

科學家驚訝的是,WASP-12b的反光率(albedo)極低,僅為0.064,或者說其表面僅反射不足6%的光線,因此成為目前反光率最低的行星。通俗地說,WASP-12b看上去一片黑暗,猶如一個「黑洞」。

從前已知的最「黑暗」行星為 TrES-2b,反光率低至1%。

目前,科學家無法具體解釋WASP-12b幾乎不反射光線的原因。據歐洲航天局(ESA)近日報導,該研究的首席科學家貝爾(Taylor Bell)說:「以前曾發現其它熱木星看起來如此黑暗,但是都比WASP-12b的溫度低。」

如果推測其它星球的昏暗無光緣於其大氣層有雲及吸收光線的成分,但是這些假設不適用於WASP-12b的情況。貝爾解釋:「因為WASP-12b的溫度之高不可思議。」所以,很難想像如此高溫狀態下,是什麼原因造成WASP-12b極強的吸收光線特性。

科學家試圖用熱木星HD 189733b做對比。HD189733b具有發出波長較短深藍光的特點,但是WASP-12b幾乎不發出任何波長的光,而它卻有2600攝氏度的高溫,令人難以理解。

貝爾強調:「觀察到行星的低反光率結果,說明我們對WASP-12b等熱木星尚有很多東西不了解。」

新聞出處:http://www.epochtimes.com/b5/17/9/18/n9644517.htm