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分享 網管 - 科學新知 | 2017-09-13 | 人氣:155

  2017-09-12

(圖片取自 維基百科)

火星的環境可能孕育生命嗎?美國國家航空暨太空總署NASA近日在火星發現構成早期生命的關鍵物質,使這個推想出現新的支持證據。根據《聯合新聞網》,NASA的火星探測車「好奇號」(Curiosity)在蓋爾環形山(Gale crater)發現硼酸鹽;硼酸鹽是組成RNA(Ribonucleic acid,核糖核酸)的重要物質,而根據RNA世界學說(RNA world hypothesis)RNA是有機物形成生命的關鍵。

RNA構成第一個生命

根據維基百科,「RNA世界學說」是一個理論,由諾貝爾獎得主沃特·吉爾伯特在1986年提出,認為地球上早期的生命分子以RNA先出現,之後才有蛋白質和DNA。科學家認為早期的RNA同時擁有如同DNA的遺傳訊息儲存功能,以及如蛋白質般的催化能力,支持了早期的細胞或前細胞生命的運作。

我們最常聽到的DNA,中文叫做去氧核醣核酸(deoxyribonucleic acid,DNA),可組成遺傳指令,引導生物發育、促成生命機能運作;而RNA有多樣功能,能在遺傳編碼、翻譯、調控、基因表現等過程發揮作用。RNA和DNA最主要的區別在於RNA核糖的2位碳是羥基(–OH),DNA 則是氫原子(H)。羥基基團會使RNA變得不穩定,使之水解成核苷酸;若想讓RNA核糖穩定,須要另一個元素的支持,就是「硼」;硼溶解在水中變成硼酸鹽時會與核糖反應,使其穩定製造RNA。

這次NASA在火星的發現,代表著古代火星「可能」有孕育生命的條件;然而,目前仍未發現關鍵證據證明火星上曾經存有生命。

新聞出處:http://news.knowing.asia/news/ff493890-0650-48d7-b31c-ecc543767183